da Terra e do Território no Império Português

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Courela

Pedaço de terra comprido e estreito cuja etimologia deriva do árabe quayrella (um submúltiplo da quayra) e que representa, segundo alguns autores antigos, uma medida agrária de superfície com cem braças de comprimento por dez de largura (aproximadamente 220 por 22 metros na conversão para o sistema métrico). Se é certo que o termo remete para a forma e dimensão do prédio e não tanto para uma determinada vocação de cultivo, também é verdade que as parcelas agrícolas com essa designação nos territórios do continente português, do Brasil e das ilhas Atlânticas não obedecem rigidamente a medidas-padrão, apontando no sentido de uma evolução semântica do vocábulo que progressivamente se afasta da unidade de medida. No Brasil chamava-se por vezes coureleiro ao sesmeiro que procedia à repartição das courelas. Nos Açores, o termo está presente na micro-toponímia de diversas ilhas (Santa Maria, São Miguel, Terceira, Faial e Graciosa). [A: Isabel Soares de Albergaria, 2015]

Bibliografia: Almeida e Lacerda 1878 (1): 815; Leite 2012; Nozoe 2014; Serrão 2002.
doi:10.15847/cehc.edittip.2015v044

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