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Quinta

A quinta (quintã na grafia antiga), deriva etimologicamente do vocábulo latino quintana, cujo significado e evolução semântica permanecem relativamente obscuros. Segundo Bluteau, o significado está relacionado com o costume de o rendeiro da quinta entregar ao dono dela a quinta parte dos frutos, explicação que, porém, não parece historicamente comprovada. Maior consenso recolhe a ideia de que na origem da quintã medieval esteve o fracionamento das antigas villae rusticae romanas. Mas o facto mais significativo para a aproximação ao conceito moderno de quinta ocorre no final da época medieval, quando a quinta é identificada com a reserva indominicata – a parcela das honras senhoriais diretamente explorada pelos senhorios – e adquire uma forte ligação à construção da casa, símbolo prestigiante da aplicação dos excedentes agrícolas num bem durável. Entretanto, com o Renascimento assistir-se-ia ao nascimento da quinta de recreio, enquanto sinónimo de casa de campo e verdadeiro paradigma do jardim português. Embora votada ao cultivo de hortofrutícolas, vinhas, campos cerealíferos, pastagem e até parcelas florestadas, a dimensão produtiva da quinta não lhe retira o sentido da amenidade campestre (locus amoenus), enquanto signo de uma vivência citadina associada a gente de elevado estatuto social. No espaço ultramarino português, a designação de quinta apenas foi utilizada de modo sistemático na Madeira e nos Açores. No Brasil, estão referenciados alguns casos, nomeadamente no Rio de Janeiro e em Salvador, mas as unidades prediais com características semelhantes receberam preferencialmente a designação de chácara e sítio. No Índico, a referência a quintas foi ainda mais residual, não obstante as suas semelhanças com as casas senhoriais fortificadas dos foreiros portugueses na Província do Norte. [A: Isabel Soares de Albergaria, 2016]

Bibliografia: Albergaria 2000; Carapinha 1995; Reifschneider 2010; Serrão 2002.
doi: 10.15847/cehc.edittip.2016v004

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