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Minas Gerais (Capitania)

Situada no Sudeste do Brasil, esta capitania ganhou seu nome em função da grande quantidade de ouro ali descoberto a partir do final do século XVII por bandeirantes oriundos de São Paulo. As expedições promovidas pelos paulistas tinham inicialmente a intenção de capturar indígenas; contudo, os constantes relatos acerca da presença de ouro de aluvião acabaram chamando a atenção e desviando o foco inicial. Esse processo de penetração e conquista não ocorreu sem conflitos. Em relação aos indígenas, só recentemente essa relação conflituosa foi tratada pelos historiadores, pois os índios não apareciam na documentação oficial. Já as outras formas de conflitos, fossem entre os colonizadores ou entre estes e os representantes da coroa, foram amplamente analisadas pela historiografia mineira. Essas peculiaridades historiográficas resultaram do fato de que a história de Minas foi normalmente tratada como essencialmente urbana, tendo seu aspecto rural sido relegado para um segundo plano, ou destacado somente após a decadência da mineração. Contudo, recentemente uma nova historiografia tem levantado questões relevantes a respeito do universo rural nas Minas setecentistas. Essas pesquisas indicaram a existência de uma agricultura vigorosa, mesmo na região propriamente mineradora. Justamente em função desse vigor, houve sempre grande procura por terras em Minas Gerais e, portanto, tentativas de controle por parte da administração colonial, principalmente em relação às sesmarias, que acabavam passando de mãos em mãos, o que transformava os mecanismos de controle (registro, medição e demarcação) em motivação para os conflitos agrários, uma vez que os limites descritos nas cartas nunca eram idênticos àqueles encontrados. [A: Fernando Lamas, 2013]

Bibliografia: Andrade 2008; Carrara 1999; Furtado 2001; Resende 2007.

doi:10.15847/cehc.edittip.2013v013