da Terra e do Território no Império Português

Início » Mata Mineira

Category Archives: Mata Mineira

Mata Mineira

Região brasileira, com cerca de 37.000 km2 na sua configuração actual, que fazia divisa, por um lado, com as regiões mais antigas de Minas Gerais e, por outro, com as capitanias do Rio de Janeiro e do Espírito Santo. O nome originou-se da proibição estabelecida pela administração colonial de penetração na dita área, formando desta maneira uma “barreira natural”, formada pela mata, ao extravio do ouro. Sua história inicia-se ainda na primeira metade do século XVIII, momento em que ao sul se estabeleceu o Caminho Novo, ligando as Minas ao porto do Rio de Janeiro, e, na área central, se estabeleceu o aldeamento e a sede da Freguesia do Mártir São Manuel dos Sertões dos Rios Pomba e Peixe dos Índios Croatos e Cropós (1767). Foi provavelmente cortada por expedições saídas do Rio de Janeiro e do Espírito Santo ainda no final do século XVI, mas nenhuma conseguiu desencadear um processo colonizador. Este somente foi atingido na segunda metade dos setecentos, quando o esgotamento do ouro de aluvião levou os colonizadores e a administração colonial a devassarem aquelas que até então eram denominadas como “áreas proibidas”. Nesse sentido, o aldeamento de Rio Pomba, localizado às margens do rio homônimo, teve papel essencial, tanto desocupando a área para a doação de sesmarias quanto concentrando a mão de obra indígena e ainda servindo de ponta de lança para o combate a quilombolas e criminosos. [A: Fernando Lamas, 2013]

Bibliografia: Almico, Saraiva & Lamas 2005; Carrara 1999; Mercadante 1973.

doi:10.15847/cehc.edittip.2013v006