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Coqueiro

Provavelmente originária do Sueste Asiático, a palmeira de coco (Cocos nucífera, Lin.) estava muito divulgada na Índia, Ceilão e costa oriental africana. No século XVI, os portugueses transplantaram-na da Índia ou da África Oriental para Cabo Verde e S. Tomé, de onde foi disseminada pela costa africana, sem conseguir concorrer com a palmeira de dendém, e para o Brasil, onde teve uma grande difusão. Foi no Atlântico que a árvore passou a ser conhecida como coqueiro. Na Ásia e na África Oriental, o coqueiro oferecia múltiplos usos, parte deles transpostos para as terras atlânticas: da seiva extraída da espata eram feitas bebidas frescas e fermentadas e açúcar; o fruto fresco era usado na alimentação; a amêndoa seca, a copra, servia de nutrimento e, sobretudo, para produzir óleo; as fibras do mesocarpo eram usadas para fazer cairo, empregue no fabrico de cordame e na calafetagem de navios; o tronco fornecia madeira e as folhas eram utilizadas na cobertura das habitações. [A: Eugénia Rodrigues, 2014]

Bibliografia: Bondar 1955; Dalgado 1988: I, 363-365; 478-479; Ferrão 1993: 173-179.

doi:10.15847/cehc.edittip.2014v024