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Chá

Refere-se à planta do chá (Camellia Sinensis), da qual se produz a bebida do mesmo nome, através da infusão das suas folhas. A planta é originária da área entre a província de Yunnan, na China, e o estado de Assam, no norte da Índia. O seu primeiro registo reconhecido data do séc. III a.C., na China. Os portugueses terão entrado em contacto com a bebida em meados do século XVI, na China e no Japão. Ainda que frequentemente seja atribuída aos holandeses a primeira remessa de chá para a Europa, registada em 1610, estima-se que os portugueses tenham começado a importar chá para Lisboa por volta de 1580, tendo depois desempenhado um papel na divulgação da bebida pela Europa, especialmente em Inglaterra. Quanto à sua produção no império português, sabe-se que foi apenas durante a estadia da corte no Brasil que chegaram ao Real Horto do Rio de Janeiro os primeiros chazeiros, enviados de Macau, nos anos 1810. Mais tarde, houve várias tentativas de produção em Portugal continental e na Madeira, contudo, sem sucesso. Nos princípios do século XX, iniciou-se o cultivo e a produção de chá numa larga escala em Moçambique. Nos Açores, recorreu-se à contratação de dois chineses de Macau especializados na produção de chá, os quais chegaram a S. Miguel em 1878. A cultura e a indústria do chá nos Açores teve uma rápida expansão, atingindo o seu apogeu no início do século XX. Contudo, a falta de protecionismo e a elevada taxação fizeram com que, ao longo da década de 1950, vários produtores de chá fechassem as suas fábricas, ainda que a produção se mantenha ativa até ao presente. [A: Rui Manuel Esteves da Silva, 2015]

Bibliografia: Cunha 2002; Ferrão 1992; Ukers 2007.
doi: 10.15847/cehc.edittip.2015v051