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Caminho Novo

Oficialmente aberto entre 1699 e 1710, sob a responsabilidade do bandeirante Garcia Rodrigues Pais Leme, ligava o porto no Rio de Janeiro aos Campos Gerais das Minas. Sua construção envolveu negros africanos e grupos indígenas, estes úlltimos não apenas por sua mão-de-obra, mas também no aproveitamento de saberes e no próprio trajeto, visto que alguns autores defendem que a construção se deu partir de uma antiga picada indígena. Com o Caminho Novo, diminuía-se o tempo de 90 dias de marcha, do trajeto realizado por São Paulo, para 17 dias, partindo do fundo da baía de Guanabara. O encurtamento do caminho era uma preocupação entre colonos, mas sobretudo para a coroa, que pretendia maior controle sobre a produção mineira. A abertura do caminho é um marco fundamental no desenvolvimento das capitanias envolvidas – Rio de Janeiro e Minas Gerais –, sobretudo na ocupação das terras marginais ao trajeto, sendo assim também um exemplo emblemático da expansão das fronteiras e da construção do território. [A: Marina M. Machado, 2014]

Bibliografia: Antonil 2001; Machado 2013; Venâncio 1999.

doi:10.15847/cehc.edittip.2014v033

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